lunes, 28 de diciembre de 2009

Propuesta de calendario

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DESEOS PARA EL AÑO NUEVO:

«Paciencia para aceptar lo que no puedo cambiar,
voluntad para cambiar lo que sí puedo
y, sobre todo sabiduría, para distinguir lo uno de lo otro.» (Marco Aurelio)

viernes, 25 de diciembre de 2009

Los dioses esperan



EL CORAZÓN QUE RÍE

Tu vida es tu vida
no dejes que sea golpeada contra la húmeda sumisión
mantente alerta
hay salidas
hay una luz en algún lugar
puede que no sea mucha luz pero
vence a la oscuridad
mantente alerta
los dioses te ofrecerán oportunidades
conócelas
tómalas
no puedes vencer a la muerte pero
puedes vencer a la muerte en la vida, a veces
y mientras más a menudo aprendas a hacerlo
más luz habrá
tu vida es tu vida
conócela mientras la tengas
tú eres maravilloso
los dioses esperan para deleitarse
en ti.

Charles Bukowski


Escuchar: Procol Harum, Homburg

miércoles, 23 de diciembre de 2009

Felices Fiestas

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Si quieres ver un vídeo terroríficamente navideño pincha aquí: El refugio de Cuarzo, y para escuchar una buena selección de canciones de Navidad aquí: Cada día un cantar.
¡Felices Fiestas a tod@s desde El cau de Cati!

lunes, 21 de diciembre de 2009

La más fashion

Soy tu madre
El mundo de Hello Kitty, la gatita más fashion, se vuelve cada vez más excéntrico.

A pesar de su aparente inocencia y de ser un personaje ideado en principio para niñas, la gatita creada hace 35 años por la multinacional japonesa Sanrio con el lema "un pequeño regalo puede llevar una gran sonrisa", se ha convertido en un enorme negocio, que tiene en España una de sus principales puntas de lanza en Europa, y que pretende conquistar al público adulto en el próximo año.

Tal vez por eso, puedes encontrar con la imagen de la dulce gatita desde un vibrador hasta un fusil AK-47. Nos guste o no, Hello Kitty es un objeto de culto en todo el mundo, aunque no consigo entender tanta fascinación, que a la vista de los productos existentes, definiría como anormal.

El mundo de Hello Kitty es uno de los lugares más diversos e impredecibles de todo el universo: incluye una amplia colección de productos extraños en casi todas las categorías imaginables, hasta el punto de que es difícil decir cuál es el más raro: aparte de los mencionados, hay lentillas, implantes dentales, neumáticos, condones, compresas, salchichas, pomada para la picadura de insectos,... En fin, no acabaría nunca...
No me digan que no es para colgarse...
Entre las anécdotas más insólitas relacionadas con el personaje, me ha llamado la atención una noticia llegada desde Thailandia: allí, los policías que cometan faltas leves, tales como llegar tarde al trabajo, aparcar indebidamente o tirar basura a la calle, deberán llevar durante varios días brazaletes de Hello Kitty. El objetivo es causar vergüenza en quien lo lleva, con el fin de mejorar la disciplina de los agentes: "Esto ayuda a crear disciplina. No debemos dejar que las ofensas pequeñas pasen desapercibidas".

¿¿A quién tendrían que llevar en nuestro país??

jueves, 17 de diciembre de 2009

Lo llevo en mi corazón

Gosia Janik

LLEVO TU CORAZÓN CONMIGO

Llevo tu corazón conmigo (lo llevo en mi corazón)
nunca estoy sin él (tú vas dondequiera que yo voy, amor mío); y todo lo que hago
por mí mismo lo haces tú también, amada mía.
No temo al destino (pues tú eres mi destino, mi amor)
no deseo ningún mundo (pues hermosa tú eres mi mundo, mi verdad)
y tú eres todo lo que una luna siempre ha sido y todo lo que un sol cantará siempre eres tú.
He aquí el más profundo secreto que nadie conoce (he aquí la raíz y el brote del brote y el cielo del cielo de un árbol llamado vida; que crece más alto de lo que un alma puede esperar o una mente puede ocultar) y éste es el prodigio que mantiene a las estrellas separadas.
Llevo tu corazón (lo llevo en mi corazón).

E.E. Cummings, I carry your heart with me

Fotografía: Gosia Janik

martes, 15 de diciembre de 2009

Más estrellas que en el cielo




Protagonistas: Douglas Fairbanks, Rodolfo Valentino, Charles Chaplin, James Cagney, Spencer Tracy, Fredric March, Errol Flynn, Fred Astaire, Clark Gable, Lawrence Olivier, Gary Cooper, Humphrey Bogart, James Stewart, Tyrone Power, Cary Grant, Henry Fonda, Robert Mitchum, John Wayne, Kirk Douglas, Gene Kelly, Burt Lancaster, William Holden, Marlon Brando, James Dean, Rock Hudson, Montgomery Clift, Anthony Quinn, Gregory Peck, Richard Burton, Jack Lemmon, Sean Connery, Sidney Poitier, Charlton Heston, Steve McQueen, Peter O'Toole, Paul Newman, Clint Eastwood, Robert Redford, Dustin Hoffman, Roy Scheider, Warren Beatty, Dennis Hopper, Al Pacino, Jack Nicholson, Robert de Niro, Gene Hackman, Jon Voight, Harrison Ford, Kevin Kline, Kevin Costner, Michael Douglas, Christopher Walken, Mel Gibson, Sean Penn, John Travolta, Antonio Banderas, Tim Robbins, Samuel L. Jackson, Tom Hanks, Denzel Washington, Tom Cruise, Brad Pitt, Russell Crowe, Kevin Spacey, Will Smith, Jamie Foxx, Leonardo di Caprio, Johnny Depp, Matt Damon, George Clooney

Para ver las chicas pinchar aquí: Mujeres de cine

jueves, 10 de diciembre de 2009

Estrategia militar

Veni, vidi, vici

Cuenta la historia que alrededor del año 500 A.C., el rey Cambises de Persia (hijo de Ciro el Grande) había sitiado la ciudad egipcia de Pelusio, (la actual Tisseh) sin lograr doblegar sus fuerzas militares. Entonces tuvo la brillante idea de colocar en cada escudo de sus soldados un gato, (no se sabe de dónde sacaron tantos gatos de golpe, pero...) sabiendo de la adoración que tenían los egipcios por el pequeño felino. Dicen que fueron seiscientos soldados con seiscientos gatos. Los egipcios, a las órdenes de Psametico III, suspendieron la lucha por temor de lastimar a los gatos y así Cambises tomó tranquilamente la ciudad. Obviamente, a los persas les importaba muy poco lo que les podría pasar a los gatos en el frente de batalla...

Otra historia de la segunda guerra mundial contada por Fernand Méry en su libro "Como conocer a su gato", dice que Inglaterra necesitaba ayuda de Birmania para la construcción de una ruta estratégica para los aliados, pero los birmanos, influenciados por la propaganda japonesa, se negaban a dársela.

Un coronel inglés, Gato sagrado de Birmaniaque conocía las costumbres y creencias del pueblo birmano, hizo pintar gatos blancos en los vehículos militares y en el trazado de la ruta; además se ordenó a los aviadores ingleses y norteamericanos que consiguieran gatos blancos como fuera y los llevaran a sus bases.

Como estos felinos eran considerados sagrados, la población local interpretó que los dioses estaban de parte de los aliados, ya que sus gatos se habían asentado cómodamente en sus bases y, a partir de entonces comenzaron a colaborar con los ingleses, ignorando la propaganda nipona.

En fin, como dijo el genio: "El verdadero problema está en los corazones y las mentes de los hombres. Es más fácil hacer mutar el plutonio que el espíritu malvado del hombre." (Albert Einstein)

Escuchar: El hombre puso nombre a los animales

miércoles, 9 de diciembre de 2009

Nocturno

Susan Faye

Molts jardins amb peònies, / Muchos jardines con peonias,
lilàs i pèsols / lilas y guisantes
d'olor, són lloc de bon estar, / de olor, son lugar de bienestar,
quan ja la lluna abaixa / cuando ya la luna baja
la veu i, sense fer remor, / la voz y, sin hacer rumor,
pels engorjats del vespre / por los desfiladeros del anochecer
s'allunya la tartana / se aleja la tartana
del desesper. / del desespero.El dia torça el coll / El día tuerce el cuello
com una espiga plena. / como una espiga llena.
La nit és tota per nosaltres. / La noche es toda para nosotros.
Encén el vi. / Enciende el vino.
Joan Vinyoli

Ilustración: Susan Faye, 365 Cat Ladies

Escuchar: Maria del Mar Bonet, Dolça remor de cada tarda

viernes, 4 de diciembre de 2009

Como el perro y el gato

¡A mí no me des la espalda!

Se usa la expresión "llevarse como el perro y el gato" cuando dos personas se pelean de forma violenta constantemente.
Los perros y los gatos no siempre se llevan mal. Pertenezco a una generación que se educó ¡Ni te menees!en su infancia con las películas antiguas de Disney, aquellas en las que los animales no hacían nunca sus necesidades fisiológicas y las especies convivían unas con otras en el mismo bosque de dibujos animados como si fueran miembros de una asociación de vecinos, aunque mejor avenidos entre sí que los miembros de las humanas comunidades de propietarios. Pero, por simpático que ésto resulte, no deja de ser un error.

Perros y gatos pueden convivir en armonía en un hogar, siempre que se tomen una serie de precauciones. En la conducta comparada entre perros y gatos, los instintos depredadores originarios de los segundos, se encuentran mucho más presentes que los del perro, que se inclinan más por los hábitos carroñeros. Sólo una cuestión de tamaño impide por lo general que sea el gato el ganador de cualquier trifulca entre ellos.

¡Qué paciencia!Es aconsejable evitar abandonar la casa con perro y gato solos en una habitación: depende de cuál de los dos haya llegado antes y de cómo se haya llevado a cabo el proceso de socialización entre ellos. Pero, por si acaso, mejor ir con cuidado.

La presencia de un perro puede producir la aparición de comportamientos de ansiedad en los gatos, como el rechazo de la comida o de su caja de arena, sobre todo, en los casos en que el gato estaba en casa antes de la llegada del perro. Si esto sucede, lo más prudente es trasladar al gato a una zona tranquila de la casa hasta que se complete su aclimatación a los nuevos olores, sonidos y costumbres asociados a la presencia del perro.

Si la segunda mascota no es un perro, sino un pajarito, peces, roedores, etc..., la solución de un ¡Cucú!posible conflicto entre especies se inclina peligrosamente del lado del gato, pues cualquiera de las mascotas citadas se encuentra dentro del reportorio de presas grabado en el instinto atávico del felino doméstico. Qué decir si nuestro gato está cogido de la calle: lo normal es que venga enseñado por su madre a cazarlos.

Así que aquí sí hay que ser rigurosos, porque aunque los de Disney consideren que una pantera puede convertirse en la mejor amiga de una boa, la realidad es que nuestro gato no verá en la iguana mucho más que un suculento bocado. Así es la vida.

Fuente: Antonio Perea, El mundo del gato (Abril-Mayo 2009)

Escuchar: Umberto Tozzi, Te amo

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Piratería

¡La bolsa o la vida!
Piratas, corsarios, bucaneros, filibusteros,... Puede decirse casi sin lugar a dudas que la piratería existe desde que existe la navegación. Plutarco, hacia el año 100 de nuestra era, da la primera definición: los piratas son aquellos marinos que atacan sin autorización legal no sólo barcos, sino también ciudades costeras.

El corsario es un pirata con una autorización legal: un documento llamado patente de corso, otorgado por un estado, que autoriza a un particular o particulares a atacar barcos y puertos enemigos, usualmente compartiendo el botín.

Bucaneros y filibusteros son sinónimos de pirata, pero solamente en el ámbito del Caribe. La piratería en aguas americanas fue una clara expresión de los conflictos geopolíticos y religiosos europeos entre los siglos XVI y XVIII. La España católica era la gran potencia europea de la época, y era dueña de los tesoros de América. Sus principales rivales (Francia, y más adelante los estados protestantes de Inglaterra y Holanda) carecieron hasta bien entrado el siglo XVII del suficiente poder como para imponerle condiciones al orgulloso león ibérico, y entonces recurrieron a la guerra de corso en donde era más débil: en sus aisladas y mal defendidas posesiones del Nuevo Mundo y en sus demasiado extensas líneas de comunicación.

El caso holandés es especialmente interesante. Las Provincias Unidas eran una pequeña república sumida en una guerra de liberación casi permanente contra España desde 1568 hasta 1648. Los corsarios holandeses eran empleados de compañías dirigidas por la clase dirigente del país, respetables burgueses de Amsterdam o Rotterdam que La del pirata cojo...(para nada por casualidad) también estaban dando nacimiento al sistema capitalista moderno. La participación en el botín estaba fijada por contrato, y hasta se preveía un sistema de compensación para los lisiados por heridas en combate.

El negocio era tan fabuloso que pronto hubo quienes se liberaron de las incómodas sociedades con los estados nacionales y los hombres de negocios y se lanzaron por la suya. Estos aventureros se unieron en sorprendentes hermandades igualitarias que trascendían las diferencias de idioma, raza y hasta de sexo (pues hubo capitanas piratas, como Anne Bonney y Mary Read) en pos de un sueño común: el oro ajeno.

La edad de oro de la piratería americana tuvo lugar en la última mitad del siglo XVII, en coincidencia con la acentuación de la decadencia del poder español. Pero como la ecuación de poder internacional cambió de signo, los piratas, con su molesta costumbre de a veces no hacer distinción de banderas cuando de robar se trataba, dejaron de ser un instrumento necesario y se transformaron en una molestia: hubo leyes inglesas contra la piratería en 1680 y 1699, y en 1716 se lanzó la campaña de exterminio definitiva. Para 1730, ya eran historia.

A partir de este momento, las historias de piratas fueron una más de las formas de cultivar la nostalgia. Paradójicamente, esto fue vital para el éxito masivo del género. Los autores pudieron comenzar a modelar y recrear los personajes a su arbitrio, atribuyéndoles una ferocidad o un espíritu caballeresco más acorde con las necesidades del texto que con la realidad histórica. De hecho, el ennoblecimiento de esta variante marítima del latrocinio facilitaba la identificación del lector con el pirata, operación de éxito casi imposible si el autor se atenía a la historia.
Errol y Olivia en el capitán Blood
Este giro también tuvo sus aspectos políticos: los autores anglosajones (y luego el cine de Hollywood) se esforzaron por revestir de nobles ideales una actividad cuyo motor siempre fue la mera codicia. Y es que Inglaterra simplemente le debía demasiado a sus lobos de mar, como el famoso Sir Francis Drake. Así surgió el estereotipo del caballeresco pirata inglés que combate por la libertad, contrapuesto al del cruel gobernador español, casi siempre el padre de la única española bonita. Que, obviamente, se derrite por el filibustero.

En una imaginaria biblioteca de historias marinas, habría sin duda vastos anaqueles destinados a las ficciones literarias sobre piratas y corsarios, entre ellas, mi preferida, La isla del tesoro, de Robert L. Stevenson. En esta web encontrarás algunas más: Ficciones literarias sobre piratas y corsarios.

Los piratas siguen existiendo, al menos en Somalia, y el término "piratería" ha llegado hasta nuestros días para referirse a la copia y/o venta de obras culturales (literarias, musicales, audiovisuales, de software o invenciones) efectuada sin el consentimiento del titular de los derechos de autor o, en su defecto, sin autorización legal. Temas polémicos y de plena actualidad para debatir mientras esperamos la cuarta, la quinta o la sexta entrega de "Piratas del Caribe", no sé, yo me sigo quedando con Errol Flynn y con Iván Ferreiro.

¡Ah, y por las barbas de Satanás, pincha en las fotos para ver y oír más cosas!

jueves, 26 de noviembre de 2009

El diablo de los números

Mira esto con atención:



¿Qué te parece esto otro?



Es brillante ¿no? Mira la simetría:



Y ahora... ¡magia! Muchas personas hablan en algunas situaciones de la vida de dar el 100% ¿Qué significa esto? A continuación, una pequeña fórmula matemática que puede responder a esta pregunta:

Si a cada letra del alfabeto le asignamos un número...




¡Sorpresa!





Si nos hubieran enseñado así las matemáticas en el cole, seguro que no las habríamos temido tanto ¡Qué tengas un buen día!

Escuchar: Celtas Cortos, Los números

martes, 24 de noviembre de 2009

Un año de amor

Castelldefels Beach

Hagamos un trato

Cuando sientas tu herida sangrar
cuando sientas tu voz sollozar
cuenta conmigo.

(de una canción de Carlos Puebla)

Compañera,
usted sabe
que puede contar conmigo,
no hasta dos ni hasta diez
sino contar conmigo.

Si algunas veces
advierte
que la miro a los ojos,
y una veta de amor
reconoce en los míos,
no alerte sus fusiles
ni piense que deliro;
a pesar de la veta,
o tal vez porque existe,
usted puede contar
conmigo.

Si otras veces
me encuentra
huraño sin motivo,
no piense que es flojera
igual puede contar conmigo.

Pero hagamos un trato:
yo quisiera contar con usted,
es tan lindo
saber que usted existe,
uno se siente vivo;
y cuando digo esto
quiero decir contar
aunque sea hasta dos,
aunque sea hasta cinco.

No ya para que acuda
presurosa en mi auxilio,
sino para saber
a ciencia cierta
que usted sabe que puede
contar conmigo.


Mario Benedetti

Pintura: Jack Vettriano, The road to nowhere

lunes, 23 de noviembre de 2009

Miradas de Cine

Angelo Frontoni y Sofía Loren

El pasado día 2 de noviembre se inauguró en Barcelona una exposición de fotografías de Angelo Frontoni. La exposición Miradas de Cine muestra 100 fotografías originales del fotógrafo italiano que consiguió que todas las grandes divas de la época dorada del cine europeo y americano se pusieran ante su objetivo.

Fue en 1957 cuando Frontoni empezó una carrera plagada de éxitos retratando a Gina Lollobrigida. A partir de entonces su presencia se convirtió en habitual en los castings y rodajes que Federico Fellini, Luchino Visconti, Vittorio De Sica, Bolognini, Billy Wilder, Lattuada, Bertolucci o Truffaut realizaron para inmortalizar los momentos más gloriosos del séptimo arte. Frontoni no sólo fue uno de los artistas visuales más importantes de su generación, también un hacedor de estrellas. Sus llaves abrieron las puertas del cine para Claudia Cardinale, Alain Delon y Olivia de Hussey.

Nathalie WoodAudrey Hepburn

Los grandes de la Nouvelle Vague o del Peplum americano llamaron a la puerta de Frontoni. La relación que célebre fotógrafo desarrollaba con las grandes actrices traspasaba el ámbito de lo profesional para instalarse en el personal. Sofía Loren, Natalie Wood o Ursula Andress lo eligieron como amigo y confidente para compartir e inmortalizar sus momentos más íntimos y familiares.
Catherine Spaak
En sus treinta años de carrera, Frontoni conoció a personajes tan emblemáticos como Jean Cocteau, Marilyn Monroe, Arthur Miller, Charlie Chaplin o Edith Piaf, convirtiéndose así en testigo privilegiado de momentos que han pasado a la historia.

Fue Frontini quien convenció a Ursula Andress para que posara en Playboy. El reportaje hizo que otras estrellas del celuloide quisieran seguir la estela dejada por la inolvidable chica Bond del bikini blanco. Hugh Hefner nunca Vamos a la camaolvidó la gesta del fotógrafo italiano y le juró gratitud eterna.

La exposición se puede ver en Dormi2 (Gran Vía de les Corts Catalanes 316 de Barcelona), -¡una tienda de colchones!-, hasta el día 19 de diciembre. Las fotografías comparten espacio con los colchones y accesorios de cama, una idea "original", que los organizadores de la exposición, Enrique Del Pozo (el de Enrique y Ana) y el director de la tienda, Anthony Toffoli, importaron de Berlín: "Allí mezclar arte con electrodomésticos o muebles es muy común", aseguró Toffoli.
Pues vale...

Escuchar: Max Steiner, Lo que el viento se llevó

martes, 17 de noviembre de 2009

El chaval de la peca

¡Este tío es un genio!
No entiendo porqué Marc Parrot sigue siendo un artista minoritario. Creo que es uno de los más auténticos y originales del panorama musical español: compositor y productor, empezó su carrera en 1990 y hasta la fecha ha publicado 11 discos.

Este músico, diferente a todos, lo descubrí en un concierto gratuito allá por 1995, en el que presentó su segundo disco "Sólo para niños". La canción titulada "Dentro del armario" fue un auténtico flechazo, y desde entonces es una de mis canciones favoritas.

Aquel estupendo concierto acabó con versiones sorprendentes de canciones como "Un velero llamado libertad" del Perales o el "JardínMarc Parrot Prohibido" de Sandro Giacobbe, canciones que recuperó cuando años después reapareció transformado en "El Chaval de la Peca", su alter ego hortera, una operación comercial que le proporcionó dinero suficiente para volver a hacer lo que quería, un puñado de discos en catalán y castellano que encandilan sobre todo por sus letras.

En sus canciones, Marc Parrot canta de forma renovada, original y sensible al amor y al desamor, a sentirse raro o solo, a la depresión y a la locura, al desconcierto ante el mundo, a la nostalgia de la infancia,... planteando las historias como si fueran cuentos.

Los niños, los locos y los rompecabezas son sus temas favoritos, porque como dice en una entrevista "los niños y los locos no dicen mentiras, son sinceros por naturaleza, no manipulan. Están conectados con los sentimientos más básicos y potentes."

Además, me gusta su actitud: mandó al Chaval de la peca a Miami y volvió a dedicarse a lo suyo, invirtiendo en un estudio de grabación para seguir componiendo y produciendo discos. Y parece buen tío, ¿dónde está la peca?

sábado, 14 de noviembre de 2009

El muerto era el gato


"Thatcher ha muerto". El gato del ministro de Transporte canadiense, John Baird, había fallecido y el triste mensaje fue recibido por el primer ministro, Stephen Harper, en medio de una gala en honor de las fuerzas armadas en Toronto, donde había reunidas 1700 personas, ha informado The Guardian.

Pero el mensaje fue malinterpretado. Y el destinatario cree que se habla de la política conservadora Margaret Thatcher. La confusión reina en la sala. Precipitadas y numerosas llamadas desde el lugar son recibidas en el palacio de Buckingham y el número 10 de Downing Street. El ayudante Dimitri Soudas comienza ya la preparación de una declaración oficial de luto por la muerte de la llamada Dama de Hierro, según ha informado la BBC.

Falsa alarma. Desde Londres les informaron que la británica, que hace apenas unos días asistió a una celebración en la abadía de Westminster, estaba sana y salva. "Si después de esto el gato no hubiera estado muerto le hubiera matado yo", ha comentado Soudas.

Vaya, qué lástima, mis condolencias para Mister Baird...

martes, 10 de noviembre de 2009

El ojo del tigre

Tigre de Bengala

Empieza hoy la serie dedicada a los parientes lejanos del gato: las treinta y ocho especies felinas reconocidas, las cuales están divididas en tres géneros: PANTHERA (los grandes félidos), ACINONYX (el guepardo) y FELIS (los pequeños félidos).

Y el honor de inaugurar este apartado es para el TIGRE (panthera tigris), el mayor felino vivo: piel espolvoreada de volcanes, rostro tiznado de serenidad y fiereza. De color pardo anaranjado con largas rayas negras, su peso normal oscila entre los 110 y los 225 kgs., pero puede alcanzar los 360. La longitud del tronco puede ser hasta de 2'4 metros, y la cola hasta 90 centímetros.


Se le halla en todo tipo de terreno (excepto el desierto), en el sur y sureste de Asia, llegando al nordeste de China y a Siberia. Viven en soledad, delimitando sus territorios y rugiendo con tal potencia que se oye a 3 kms. de distancia. Cazan sólo por la noche.

La belleza hipnótica del gran felino fue conocida en Occidente a partir de Alejandro Magno y su campaña a la India. Tigre deriva de "thigra", palabra iraní que significa agudo, punzante. En Tigre blancoRoma ruge por primera vez en el año 19 como obsequio de embajadores indios al emperador Augusto. Se asocia con la pantera y el lince y la embriaguez de Dioniso.

En Oriente se cree que diversas partes del tigre poseen cualidades terapéuticas y afrodisíacas. En China, se enlaza con lo "yang", lo masculino y fuerte por su vitalidad y energía. Por respeto, se evitaba pronunciar su nombre que lo señalaba como "rey de las montañas". Hasta los demonios le temían, por lo que en los sepulcros, para evitar furtivos asaltos demoníacos sobre los difuntos, se colocaban estatuas de piedra. En la China meridional, abundaban las representaciones de "hombres-tigres".

Los tigres también fascinaron a poetas como William Blake, y Jorge Luis Borges. Sin embargo, el mayor enemigo del tigre es el hombre.
Muchos grupos están en peligro de extinción: en el último cuarto de siglo la población de tigres de bengala en La India ha descendido a la mitad. La cifra actual de tigres se sitúa en unos 3.500, cuando en los censos de la década de los 80 la estimación llegaba a los 7.000 ejemplares. A principios del siglo XX los cálculos elevaban las cifras por encima de los 40.000 ejemplares.

Si dramática es la cifra de tigres de bengala, aún peor es la de los tigres del sur de China, una subespecie, cuya extinción se considera inminente. Los especialistas en el felino más grande consideran que la principal amenaza para el tigres chinos es el uso de partes de su cuerpo en la medicina tradicional de ese país.
Dos hermanos
Durante la conferencia del Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF/Adena) que tuvo lugar en Estocolmo en 2008, también se abordó la situación del tigre de Sumatra, en Indonesia. Los expertos consideran que esta subespecie se encuentra también en peligro crítico ante la destrucción acelerada de los bosques donde se refugia.

El tigre, pues, se encuentra entre la extinción y la supervivencia. Lo que pase, depende de nosotros.

Leer: Jorge Luis Borges, El otro tigre

Leer más: William Blake, El tigre

Película recomendada: Dos hermanos (Jean-Jacques Annaud, 2004)

Escuchar: Survivor, The eye of the tiger

martes, 3 de noviembre de 2009

Las musas no cobran derechos de autor



A lo largo de la historia de la literatura, muchos han sido los autores cuya pasión por los gatos ha hecho que éstos se conviertan en la principal fuente de inspiración para sus obras.

Karl von BetchenB afirmó que “el gato se parece a lo que los buenos escritores quisieran ser: son independientes, puntuales, de carácter estable, limpios...”. Aldous Huxley iba aún más lejos; a un joven que quería iniciarse en la carrera literaria y que le pedía consejo, le contestó: “Si quiere usted escribir, tenga gatos”.

Lope de Vega es el poeta gatuno de nuestra literatura. Su obra épico-burlesca, La gatomaquia, publicada un año después de su muerte (1634), da fe de su inagotable inspiración poética y de sus dotes de observación del mundo gatuno en pleno siglo XVII. Este poema de celos es una parodia llena de gracia y vitalidad de la épica italiana y describe los amores sinceros que provoca la hermosa gata Zapaquilda en los gatos Marramaquiz y Micifuz:

“Entre esta generosa, ilustre gente
vino un gato valiente,
de hocico agudo y de narices romo,
blanco de pecho y pues, negro de lomo
que Micifuz tenía
por nombre, en gala cola y gallardía
célebre en toda parte
por un zapinarciso y gatimarte.
Este, luego, que vio la bella gata
más reluciente que fregada plata,
tan perdido quedó, que noche y día
paseaba el tejado en que vivía,
con pajes y lacayos de librea;
que nunca sirve mal quien bien desea”.


La gata del gran novelista inglés Charles Dickens se llamaba Willemina y sobre ella se cuenta que le gustaba estar en la mesa revolviendolos papeles mientras su amo trabajaba incansablemente, sometido a la presión de sus entregas semanales y mensuales. Se narra que la gata, cuando llegaba cierta hora de la noche, apagaba con su pata la bujía que iluminaba la mesa donde trabajaba el escritor.

El músico Domenico Scarlati (1685-1757) contaba a propósito del tema de su Fuga en sol menor: “Mi gato mostraba una predilección muy clara por el clavicordio. Paseaba sobre las teclas de un extremo a otro, volviendo sobre sus patas. A veces se detenía un poco más sobre una nota y tendía una oreja hasta que la vibración cesaba. Una noche, me había dormido sobre un sillón cuando el sonido del clavicordio me despertó. Mi gato había vuelto a emprender su paseo musical, y realmente producía una frase melódica. Cerca de mí había una hoja de papel donde transcribí lo que estaba componiendo”.

Como veis, el gato es un entusiasta amigo de escritores (Goethe, Chandler, Dante, Hemingway, Gautier, Agatha Christie, Bernard Shaw o Mark Twain, que casi siempre se fotografiaba fumando y con un gato en el regazo), de músicos (Wagner, Pau Casals), científicos (Isaac Newton)... ¡Por algo será!

Escuchar: Domenico Scarlatti, Sonata en fa menor K.466

Fuente: Royal Canin

Leer más en este blog: Literatura

martes, 27 de octubre de 2009

Una solución muy gatuna

Cagando espero al gato que no quiero

Los vecinos de un edificio de la Plaza de Vigo en Santiago de Compostela, han visto cómo su edificio se ha convertido en un auténtico palomar. Las aves les despiertan a las seis de la mañana y llenan de excrementos la calle, las ventanas y la fachada.

"El problema es tan grave y llevamos tanto tiempo con él que en Santiago ya nos conocen como El Palomar". Los vecinos llevan desde el año 2001 pidiendo soluciones, lo han probado todo: "Les hemos puesto papel de aluminio, tiras reflectantes, y otros inventos, pero ninguno ha dado resultado".

Que poco te queda, palomita...

Hasta ahora, que una vecina, Magdalena Ubeira, encontró hace unas semanas una solución: "Vi en la puerta un folleto publicitario con una fotografía de un gato, y se me ocurrió hacerle fotocopias y pegarlas en la ventana". Esta fórmula dio resultado, y la idea se fue difundiendo entre los demás residentes. Así, hoy, se puede ver que varias ventanas del segundo y quinto piso tienen este dibujo.

Lo malo es que alguna paloma ya se ha dado cuenta de que el gato no se mueve, y le empiezan a perder miedo. "El de las fotocopias no es una solución", dice el presidente de la comunidad de vecinos, Jesús Manuel Camba. "El Ayuntamiento debería prohibir que le den de comer a las palomas, y hacer algo para ahuyentarlas", señala el presidente. Y es que, como dicen los vecinos, "en el edificio hay una mujer que les da comida y, aparte, desde hace tiempo otras personas que viven en otras zonas tienen por costumbre venir con una bolsa de pan y echarles de comer en la plaza".

Una solución que se me ocurre podría ser adoptar unos cuantos gatos callejeros que se paseen por las cornisas: seguro que en poco tiempo no queda ni una.


Escuchar: Pablo Abraira, Gavilán o paloma

miércoles, 7 de octubre de 2009

No seamos pardillos



Casi todo el mundo conoce este famoso dicho y su significado: la oscuridad nos oculta la belleza o las imperfecciones de aquello que contemplamos.

Sin embargo, pocos saben por qué nuestros ojos pueden ocasionarnos más de un disgusto por fiarnos de ellos en plena oscuridad.

En cuanto a los órganos de los sentidos se refiere, el ser humano no tiene el poderoso sentido del olfato de los perros, ni la vista de un águila y tampoco el oído de las belugas.

En cuanto al órgano de la visión, todos tenemos un punto ciego del cual no somos conscientes, una pequeña zona en cada ojo en la que no podremos ver nada. Pero las imperfecciones de la vista que vienen "de serie" en el ser humano no terminan con el punto ciego.

Cuando la oscuridad hace acto de presencia, este sentido se vuelve bastante penoso, ya que somos incapaces de distinguir los colores. De ahí el famoso dicho, porque en ausencia de luz, las cualidades estéticas de aquello que vemos se nos escapan en su mayoría y terminamos viendo todo en una escala de grises.

El fenómeno no es baladí, puesto que tiene su influencia en ciertas situaciones de la vida. Por ejemplo, cualquier estafador sabe que la mejor oportunidad de colar algo viejo como nuevo es durante la noche. También son muy cotidianas para muchas personas las "sorpresas" en el despertar con un ligue de la noche anterior y descubrir que éste no era, lamentablemente, como lo recordaba. Y es que, dejando a un lado el efecto "estilizador" del alcohol, una buena ausencia de luz puede ayudar mucho a aquellos hombres y mujeres menos favorecidos físicamente. Que las discotecas y pubs suelan ser lugares más bien poco iluminados no es algo que ocurra por casualidad. Además de ofrecer un espacio más "íntimo", la oscuridad es la aliada de las imperfecciones.

Toda esta incapacidad de no poder distinguir los colores cuando no hay luz o ésta es muy débil se la debemos a nuestra retina. La retina se encuentra en la parte trasera e interna del globo ocular. Está formada por una serie de células diversas y receptores nerviosos de luz a partir de los cuales se codifica la señal luminosa y se transmite, mediante impulsos nerviosos, hasta el cerebro para terminar dando lo que nosotros llamamos "vista".

Hay básicamente dos tipos de receptores: los conos y los bastones, llamados así por la forma que tienen. Los conos son los que aportan color a nuestra vida (y nunca mejor dicho) gracias a ellos podemos ver los colores. Sin embargo, tienen un inconveniente, sólo nos permiten ver los colores a partir de cierta intensidad lumínica, es decir, que sin la suficiente luz no podemos captar los colores porque estos receptores no funcionan, y entonces sólo podemos ver en escalas de grises.
Gatísimo, Orquesta Platería
¿Y por qué sólo en grises? Porque los bastones, el otro tipo de receptor de la retina, responden mejor ante un mínimo estímulo de luz y nos permiten ver tonos entre el blanco y el negro. Además de esto, también hay que tener en cuenta la gran diferencia de cantidad de ambos receptores: más de cien millones de bastones por tan sólo entre 3 y 7 millones de conos. Sin embargo, el "rendimiento" funcional de los conos, aún en menor cantidad, es mayor con respecto a los bastones.

Así que, recuerda, cuando creas que van colarte gato (pardo) por liebre en una noche, piénsatelo mucho antes de fiarte de tus ojos. ¡No seas pardillo!

martes, 29 de septiembre de 2009

Y Dios creó a la mujer

Qué linda gatita...
Ayer cumplió 75 años una de las sex symbols más importantes en el cine de los 50 y 60 y un icono de la Francia del siglo XX, la inolvidable BB.

La filósofa existencialista Simone de Beauvoir le dedicó el ensayo El síndrome de Lolita (1959), alabando su aspecto de mujer liberada sexualmente y ajena a las reglas, y el propio Charles de Gaulle dijo que ella era "la exportación francesa más importante junto a Renault".

Con apenas 15 años conoció a un joven guionista y ayudante de dirección, Roger Vadim, con quien vivió su primer y apasionado amor. Ella quería casarse antes de los 18 años y su padre se lo impidió: el día en que Roger fue a pedirle la mano, el padre de Brigitte lo esperó con un revólver en su escritorio y lo echó de su casa. Finalmente se casaron en 1952 y al año siguiente, ella ya era una estrella de moda.

A principios de los 60 ya cobraba cerca de un millón Divinade francos por rodar su primer película protagónica, dirigida por su marido, Y Dios creó a la mujer (1956), que significó su consagración y también el fin de su matrimonio.

A los 39 años se retiró del cine y se recluyó en su finca llamada "La madrague" (=la madriguera, el cau,...), consagrando su dinero y su carisma a la defensa de los animales.

En el momento de su retirada, había filmado 46 películas, grabado algunos discos, y había sido fotografiada unas 60 mil veces, según he leído por ahí (me resulta difícil creer que esto se pueda contabilizar). Sus gestos, tan personales, estaban llenos de una sensualidad diferente, que no dejaba a nadie indiferente, fuera hombre o mujer. Brigitte representó un movimiento hacia la libertad femenina que acaparó los años 60 en Francia.
Pero, a pesar de su gran éxito, BB siempre se sintió sola, tenía una gran necesidad de afecto que la llevó a padecer desgarradoras depresiones que ocasionalmente la llevaron a intentar varias veces quitarse la vida.
Cuando cumplió 50 años dijo: "Lo difícil no es vivir; lo difícil es sobrevivir". Para entonces los animales llenaban su vida. En 1976 creó la Fundación Brigitte Bardot para la protección de los animales en peligro, siendo actualmente una de las más influyentes activistas de ese movimiento.

Te dejo con la celebérrima canción "...Je t'aime... moi non plus", compuesta para ella por uno de sus amores, el chico malo de la canción francesa Serge Gainsbourg. Aunque originalmente fue grabada con Brigitte, fue lanzada con otra vocalista femenina, Jane Birkin, futura pareja de Gainsbourg. Dicen que los sonidos del orgasmo fueron simulados...

martes, 22 de septiembre de 2009

Escritores superstars 2

video

miércoles, 16 de septiembre de 2009

People who died

Los grasientos

People who diedEl lunes pasado falleció el actor Patrick Swayze, el protagonista de las famosas "Ghost" y "Dirty Dancing".

Lo recordaré especialmente por su primer papel cinematográfico en una de mis películas favoritas, la hermosa "Rebeldes" (The Outsiders, 1983) de Francis Ford Coppola, donde compartía protagonismo con Emilio Estevez, Rob Lowe, C. Thomas Howell, Matt Dillon, Ralph Macchio y Tom Cruise, una nueva generación de actores conocida entonces como el "brat pack" (atajo de mocosos). Patrick también destacó en aquella fantástica serie de televisión, "Norte y Sur", (North and South, 1985) un drama ambientado en la Guerra de Secesión.
Jim Carroll
Y el viernes anterior, nos dejó también Jim Carroll, poeta y músico punk, conocido sobre todo por su libro autobiográfico "The Basketball Diaries" (1978), donde contaba su adolescencia como estrella del baloncesto en un selecto colegio de Manhattan y su posterior caída en el infierno de las drogas.

Animado por su amiga Patti Smith formó una banda con la que editó varios discos, entre ellos el icónico "Catholic Boy" (1980).

Os dejo con "People Who Died", el vídeo de tal vez su canción más famosa y que incluye escenas de la adaptación cinematográfica de la novela de Carroll, traducida en España con el poco apropiado título de "Diario de un rebelde" (1995) e interpretada por un jovencísimo Leonardo DiCaprio.

Descansen en paz...

martes, 15 de septiembre de 2009

Gato encerrado

Amo encerrado

En multitud de ocasiones, utilizamos expresiones que literalmente no significan lo que realmente se quiere expresar con ellas, pero el "otro significado" de estas frases hechas está tan arraigado dentro de la sociedad, que se usan diariamente y de forma coloquial.

En nuestro caso, los dichos y refranes populares son la prueba fehaciente de que el gato está inscrito en la cultura del lenguaje de una forma ancestral e indiscutible. Rara es la lengua que no hace referencia a este animal, bien para ponderar alguna de sus cualidades, bien para satanizar, una vez más, su lado incomprendido y misterioso. Veamos otra:

AQUÍ HAY GATO ENCERRADO

El origen parecer estar en la costumbre, durante la Edad Media, de llevar ocultos entre la ropa monederos fabricados con cuero de gato, a los que se llamaba popularmente “gatos”, recibiendo este nombre tanto la bolsa propiamente dicha como su contenido. Siendo "gatos", pues, que encerraban riquezas desconocidas, el significado de esta expresión realmente lo que quería decir era “buena bolsa (dinero) ha de estar oculta”, mientras que ahora se emplea para decir cuando se sospecha de que hay algo oscuro o alguien esconde un secreto.


miércoles, 2 de septiembre de 2009

Astrogatos

Astrocat
Aunque ya terminaron las celebraciones por la llegada del hombre a la Luna, yo sigo con el tema porque en este blog no podía faltar un homenaje a aquellos animales que contribuyeron a abrir el camino a los viajes espaciales: todo el mundo ha oído hablar de la perrita Laika, el primer ser vivo que viajó a la Luna en 1958, pero ¿qué hay de Félix?

En octubre de 1963, los franceses pusieron en órbita al primer gato de la historia. A pesar de ser una hembra, la llamaron Félix, había sido recogida de las calles de París y fue seleccionada entre otros trece aspirantes.

El despegue se hizo a bordo de una estrecha cápsula acoplada al cohete Veronique 47, desde una base situada en Argelia. Cuando la cápsula se encontraba a 130 millas de altitud, se separó del cohete y se dispuso a tomar tierra mediante paracaídas. En todo momento, una serie de Félix en un sello de las Islas Comoreselectrodos en el cerebro de la gata transmitían sus impulsos neurológicos a la base, hasta que pudo aterrizar sana y salva, no como la pobre Laika, que murió axfisiada. La prensa británica del momento la bautizó con el nombre de “Astrocat”.

Meses después, los franceses volvieron a lanzar a otro gato al espacio, en esta ocasión con menos suerte para el minino, pues no volvió para contarlo.

Así que ya ves: también los animales tienen su rinconcito en el espacio y en la historia de la humanidad. Si no fuera por ellos, hoy no tendríamos ni canal satélite digital, ni meteosat ni estación espacial, por poner algunos ejemplos y ni mucho menos habríamos llegado a la Luna.


Artículo relacionado: Lunáticos y selenitas

miércoles, 26 de agosto de 2009

To Love Somebody

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There's a light / Hay una luz
A certain kind of light / cierto tipo de luz
That never shone on me / que nunca brilló en mí
I want my life to be lived with you / Quiero vivir mi vida contigo
Lived with you / vivida contigo

There's a way everybody say / Todo el mundo dice que hay una manera
To do each and every little thing / de hacer cada pequeña cosa
But what does it bring / pero ¿de qué me sirve
If I ain't got you, ain't got ? / si no te tengo, si no te tengo a ti?
You dont know what its like, baby / No sabes qué se siente, nena
You dont know what its like / no sabes qué se siente

To love somebody / Amar a alguien
To love somebody / Amar a alguien
To love somebody / Amar a alguien
The way I love you / de la manera que te amo yo

In my brain / En mi cerebro
I see your face again / veo tu rostro otra vez
I know my frame of mind / Conozco mi estado de ánimo
You ain't got to be so blind / No puedes ser tan ciego
And I'm blind, so very blind / y yo estoy ciego, tan ciego

I'm a man, can't you see / Soy un hombre, ¿no puedes ver
What I am / lo que soy?
I live and breathe for you / Vivo y respiro por ti
But what good does it do / pero ¿de qué me sirve
If I aint got you, aint got ? / si no te tengo a ti?

LA CANCIÓN:

«To Love Somebody»
fue el segundo sencillo editado en 1967 por los Bee Gees, el grupo formado por los hermanos Gibb. Esta preciosa balada soul fue escrita originalmente para Otis Redding, y ha sido interpretada por numerosos artistas como Rod Stewart, Janis Joplin, The Animals, Nina Simone y Michael Bolton (pfffff...).

LAS FOTOGRAFÍAS:

Nan Goldin es una fotógrafa estadounidense, renovadora de la fotografía documental y narradora de la escena contracultural del Nueva York de los años 70 y 80. El gran tema de su obra fue la narración de la vida sentimental y sexual de ese ambiente, realizando fotografías que cuentan desde dentro la vida de sus amigos: iniciación, plenitud, dependencia sexual, depresión, pobreza, amor, soledad, violencia, enfermedad... Para enfatizar el efecto narrativo, Goldin presenta esas imágenes en películas que muestran las fotografías sucesivamente. La más famosa de ellas se llama «La balada de la dependencia sexual».

[S100FSfront.jpg]
Dedicado especialmente a Cuarzo por su ayuda a lo hora de hacer el vídeo y a Laura que me habló por primera vez de Nan Goldin. Espero que os guste ¡es el primer vídeo que hago!

martes, 25 de agosto de 2009

El último brindis

¡Salud!
Lo queramos o no
Sólo tenemos tres alternativas:
El ayer, el presente y el mañana.

Y ni siquiera tres
Porque como dice el filósofo
El ayer es ayer
Nos pertenece sólo en el recuerdo:
A la rosa que ya se deshojó
No se le puede sacar otro pétalo.

Las cartas por jugar
Son solamente dos:
El presente y el día de mañana.

Y ni siquiera dos
Porque es un hecho bien establecido
Que el presente no existe
Sino en la medida en que se hace pasado
Y ya pasó…,
como la juventud.

En resumidas cuentas
Sólo nos va quedando el mañana:
Yo levanto mi copa
Por ese día que no llega nunca
Pero que es lo único
De lo que realmente disponemos.

Nicanor Parra, El último brindis

Escuchar: Los Rodríguez, Salud (Dinero y Amor)